Enfant dans une voiture en plein soleil : que faire ?

Entre 1990 et 2016, près de 800 enfants sont morts des suites d’un coup de chaleur à l'intérieur d’un véhicule aux États-Unis. Chaque année en France, la presse relaie des cas similaires.

25/07/2023
2 minutes

Le syndrome du bébé oublié

C'est un drame qui peut arriver à n'importe qui. Dans la majorité des cas de morts infantiles par hyperthermie, c'est un parent aimant et responsable qui a involontairement oublié son enfant (55 % des cas). Le stress, la fatigue, un évènement inattendu, la routine… on parle alors du “syndrome du bébé oublié”. Dans 28 % des cas, ce sont les enfants qui sont entrés eux-mêmes dans le véhicule et dans 13 % des cas, les enfants ont volontairement été laissés à l'intérieur du véhicule, le temps d'une course par exemple.

La température d'un habitacle peut atteindre des niveaux mortels en 10 minutes

Les victimes en France ont pour la majorité moins de 2 ans. Avant 4 ans les enfants sont particulièrement sensibles aux fortes chaleurs car ils ont du mal à réguler leur température interne par la transpiration et leurs réserves d'eau sont faibles. La température de leur corps peut augmenter 3 à 5 fois plus vite que celle d'un adulte dans un véhicule chaud. Avec une température extérieure de 26°C, la voiture se transforme en piège mortel en seulement 10 minutes. Lorsqu'il fait 20°C en plein soleil, l'intérieur du véhicule peut monter à 50°C en moins de 30 minutes.

Des réflexes à adopter

Certains constructeurs comme Volvo travaillent sur des systèmes qui permettent de détecter s'il reste un enfant (ou un animal de compagnie) à l'intérieur du véhicule. En attendant la généralisation d'un tel système, il est important d'adopter certains réflexes lorsque vous êtes en compagnie d'enfants :

  • Ne laissez jamais un enfant sans surveillance dans votre voiture, pas même pour une minute !
  • Mettez vos objets personnels à l'arrière (téléphone ou sac à main), vous aurez ainsi une raison de vous retourner pour les prendre avant de sortir du véhicule. Vous pouvez aussi disposer une peluche à l'avant quand votre bébé est avec vous dans la voiture. Il vous servira de “mémo” ;
  • Si un enfant a disparu, après avoir vérifié la piscine s'il y en a une là où vous vous trouvez, cherchez-le dans la voiture, y compris dans le coffre ;
  • Verrouillez toujours votre voiture garée et faites en sorte que vos enfants n'aient pas accès à vos clés ou tout autre dispositif d'ouverture. Apprenez-leur qu'une voiture n'est pas une aire de jeu.

Si vous voyez un enfant seul dans une voiture

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Attention : l'article 322-1 du Code pénal indique clairement que la "destruction, dégradation ou détérioration d'un bien appartenant à autrui est punie de deux ans d'emprisonnement et de 30 000 euros d'amende". Délivrer un enfant pourrait donc bien se retourner contre vous si vous n'attendez pas la police ou les pompiers pour agir. Si vous estimez que la situation est urgente, par exemple parce que l'enfant pleure, suffoque ou a l'air inconscient, vous pouvez prendre la décision de briser malgré tout la vitre. Dans la mesure du possible, entourez-vous de deux témoins au minimum, qui pourront attester de votre bonne foi. Vous pouvez également filmer la scène ou prendre des photos avant d'agir. Si vous êtes seul, ou pour avoir plus de preuves, vous pouvez filmer la scène avant d'agir. L'article 122-7 du Nouveau Code de procédure pénale cite toutefois que "la personne qui, face à un danger actuel ou imminent qui menace elle-même, autrui ou un bien, accomplit un acte nécessaire à la sauvegarde de la personne ou du bien, n'est pas pénalement responsable."
Sources : KidsAndCars.org

Pour aller plus loin :

Initialement publié en août 2020, cet article a fait l'objet d'une mise à jour.

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