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Confinement : des effets jusque dans la composition de l'essence

L’urgence sanitaire et les mesures de confinement ont des effets sur nos déplacements et par ricochet sur le prix du carburant à la pompe mais aussi de manière plus surprenante sur le contenu des cuves et plus précisément celles du supercarburant SP et du SP 95-E10. Explications.

La distribution du supercarburant « intersaison » est prolongée

De nombreuses mesures ont été prises pour lutter contre la propagation du coronavirus Covid-19. Parmi elles, l'interdiction des déplacements hors de son domicile sauf exceptions.

Cette situation inédite a provoqué une baisse drastique de la circulation et par ricochet une baisse historique de la consommation de carburant à la pompe.

Dans ce contexte, deux décisions publiées au Journal Officiel le 4 avril 2020 (1), permettent de bousculer les règles en matière de distribution d'essence.

Le supercarburant SP et le supercarburant SP95-E10 de qualité « intersaison » peuvent être distribués exceptionnellement jusqu'au 30 juin 2020 au lieu du 30 avril, pour écouler les stocks qui peinent à trouver preneurs en cette période de confinement.

L'obligation de commercialiser du supercarburant conforme aux spécifications « été », qui s'applique normalement à partir du 1er mai, est ainsi reportée en conséquence cette année.

Car oui, l'essence a aussi ses saisons.

La composition de l'essence et notamment son niveau de « volatilité » varie selon la période de l'année.

En hiver, l'essence doit être plus volatile pour faciliter le démarrage d'un moteur froid.

En été, l'essence doit être moins volatile pour éviter qu'elle ne s'évapore trop facilement avec des températures ambiantes plus chaudes. Son niveau de volatilité doit ainsi être moindre.

La formulation des essences et le calendrier de distribution sont fixés par des arrêtés (2).

En pratique, aménager ce « calendrier » est possible et sans danger pour le véhicule qui peut cependant connaître quelques « inconforts » de conduite.

Des désagréments à l'usage dont le client doit être informé

Un niveau de volatilité non adapté à la saison peut entrainer quelques désagréments à l'usage notamment pour les véhicules anciens encore équipés d'un carburateur.

L'usage d'une essence « intersaison » à une période de l'année où une formulation « été » devrait être commercialisée et utilisée peut générer quelques « ratés » notamment lors d'un redémarrage (entre deux courses par exemple).

C'est le phénomène de « vapor lock ».

Avec la chaleur ambiante et celle du moteur, l'essence s'évapore (trop).

Des nappes de vapeur (ou tampons de vapeur) se forment et empêchent l'essence d'arriver.

Il s'agit plus d'un ennui passager et ponctuel que d'une panne au sens technique du terme.

Vous n'aurez pas besoin d'appeler un dépanneur mais juste à patienter quelques minutes le temps que la mécanique refroidisse.

Aussi la décision qui autorise la distribution de supercarburant SP et SP95-E10 « intersaison » plus longtemps qu'habituellement prévoit que les clients doivent être informés "des risques éventuels de dégradation du confort de conduite, notamment pour les véhicules encore équipés d'un carburateur, liés à l'utilisation de ce produit en cas de fortes chaleurs".

Les modalités d'information du consommateur ne sont pas précisées dans les décisions qui ont été publiées.

Références :

(1) Décision du 2 avril 2020 autorisant, à titre exceptionnel et temporaire, les distributeurs à détenir et à commercialiser un supercarburant sans plomb non conforme aux spécifications

(1) Décision du 2 avril 2020 autorisant, à titre exceptionnel et temporaire, les distributeurs à détenir et à commercialiser un supercarburant sans plomb 95-E10 (SP95-E10) non conforme aux spécifications

(2) Arrêté du 23 décembre 1999 relatif aux caractéristiques du supercarburant sans plomb

(2) Arrêté du 26 janvier 2009 relatif aux caractéristiques du supercarburant sans plomb 95-E10 (SP95-E10)

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